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新しい大西洋海洋国家モニュメントに記録された多様で豊富なメガファウナ

Anonim

海上生物学者は、ケープコッドの南東約150マイルに位置する北東の渓谷とシーマウントス国立海洋記念碑への最近の旅行で、大きくて珍しい、時には絶滅の危機に瀕している海洋生物の多様性と豊富さに驚きました。 ニューイングランド水族館のアンダーソンキャボット海洋生物センターの科学者たちは、パイロットクジラの学校と数え切れないほどの数のイルカと、まれにしか見られず神秘的なSowerbyのビークジラの数十を観察しました。 研究者は、双子エンジン飛行機に乗って、絶滅の危機に瀕したモビーディックのようなクジラクジラと世界で2番目に大きなサメの種と、奇妙な巨大な海のサンライやモラモラを発見しました。

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北東の峡谷海洋記念碑は、ニューイングランドの浅い海が北西大西洋の深海に急激に降下する大陸棚の端にある生物多様性の重要なホットスポットです。 オバマ大統領は、2016年にグランドキャニオンよりも深い3つの水中峡谷と、ロッキー山脈のように背の高い4つの海山を、大西洋の海域で初めての海洋国家モニュメントとして指定しました。 しかし、2017年、ライアン・ジンク内務長官は、トランプ大統領に、北東の渓谷と海山が小型化されるか排除されるように勧めました。 推薦の正確な性質はまだ特定されていない。

オフショアの大きな距離を考えると、海洋生物を記録することには挑戦があります。 4.5時間の空中調査の間、チームは169頭のボリスネズミイルカ、57頭のパイロットクジラ、44頭のイルカイルカ、13頭のSowerbyのビキュークジラ、4頭のクジラクジラ、44頭の様々な種のイルカを発見しました。 2つ目の観察では、最大50頭のボウルネズミイルカと30頭のクジラの混合群が見られましたが、研究者が最も興味をそそったのは、Sowerbyのビキュークジラの3群がマラソン潜水時間

アンダーソン・キャボット・センター航空チームのリーダーであるエスター・キンタナ(Dr. Est Quintana)博士は、「このような小規模な地域では特別ではない」と述べ、世界で2番目に大きいサメの皮をむきだしとし、大型、プランクトン給餌モルラ・モラ、または海洋サン・フィッシュ。

航空目視は、種がどのように豊かな生物多様性のモニュメント・ウォーターと深いサンゴ・キャニオンをさまざまな時期に、さまざまな目的で使用しているかを研究者が理解するのに役立ちます。 アンダーソン・キャボット・センターのスコット・クラウス博士は次のように述べています。「私たちがこの作業を行う理由の1つは、そこに起こっていることをただ発見しているということです。 "これは、動物がこの生息地をどのように使用するかを見る機会です。これまで誰もこれをやったことはありません。

これは、2017年の夏に始まった記念碑の一連の空中調査の3番目であり、この調査中の科学者の目撃回数は、他のどれよりも多く、去年の秋に観察された動物数のほぼ2倍です。

「これらの調査は、北東の渓谷とシーマウントマリン国立記念碑での海洋生物の驚異的な豊富さを示し続けています」とクラウスは語った。 「これらの目撃は、この地域が完全な保護に値するという考えを支持している」

キンタナ博士は、「この地域は保護されていると宣言されている。なぜなら、珊瑚礁、深海魚類、無脊椎動物が広範囲に分布しており、クジラやイルカ、 。 「新しい政策は、沖合いの掘削に向けて米国沿岸の海域を開放することを推奨しているため、保護された地域を維持することは非常に重要です」

彼女は、北東峡谷記念碑の面積は、すべての米国の海洋領海の1%の約10分の1であると言いました。 「しかし、野生生物の多様性は、生態学的価値を維持することの重要性を強調している」とキンタナ博士は語った。

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ストーリーソース:

ニューイングランド水族館が提供する資料 注:コンテンツはスタイルと長さのために編集することができます。